Almalence | Обзор мобильных телефонов
Понедельник , 26 октября 2020
Домой / Android / Almalence

Almalence

Twitter

Google+

Взгляд на серого кардинала мобильной фотосъемки, чьи
продукты есть во множестве камерофонов и о котором никто ничего не знает. А те,
кто знает, молчат.

AlmalenceИсточник изображения www.1zoom.me

История создания компании Almalence Incorporated покрыта
тайной. В открытых источниках нет никакой информации о месте создания и
регистрации, но некоторые техноблогеры указывают возможное местоположение
штаб-квартиры как «в южной части США, в Техасе». Отчасти это так, именно такая
информация содержится в профиле компании в Google Play, но проверить ее нет никакой возможности. Итак, Almalence
была создана в 2005 году и, с ее слов, является «распределенной» командой
профессионалов, работающих в России, Китае, США, Израиле, Корее, Тайване и
Японии.

Среди постоянных партнеров «распределенных профессионалов» (это
больше похоже на профсоюз, чем на компанию. Никаких адресов, никаких акций)
маститые зубры, а клиентами являются известные бренды. Через крупные инвестиции
внимания компании добивается Intel,
а в числе клиентов – Huawei,
Xiaomi, Vivo, SHARP, Imagic
AG, OmniVision и HDRSoft. Если говорить о настоящем партнерстве, основанном на
сотрудничестве в деле изготовления совместных продуктов, то и тут все более чем
авторитетно, Almalence напрямую работает с Cadence и CEVA, что выливается в
аппаратную поддержку ПО Almalence в различных модулях камер (мобильные,
наблюдения, регистраторы и т.д.). Конечно, есть мощные компании, такие как Samsung и
Apple, со своим штатом
разработчиков и производством, но все остальные вынуждены покупать уже готовые
решения, среди которых Almalence – №1 в мире. Для понимания, почему это так, кратенько
пройдемся по следу компании в истории мобильной фотографии, а потом взглянем на
инновации, современные и будущие.

Almalence, HUAWEI и «Super Resolution Zoom»

В 2013 году на выставке мобильных достижений показывали смартфон Huawei Ascend P2, который своей 13-мегапиксельной основной камерой сильно удивил конкурентов.

Almalence

Превосходство фотоснимков выражалось не только в детализации и цветности, но и в уровне шумов.

Almalence Слева – обычный цифровой зум (интерполяция); справа – Almalence Super Resolution

Необходимо пояснить, что большинство производителей
смартфонов всегда лукавили, говоря об оптическом приближении более чем в пять
раз (x5), таких модулей
для смартфонов просто не существует. Увы, и тогда, и сейчас золотая середина
между стоимостью модуля камеры и его возможностями заключается всего в двух
режимах работы оптического Zoom (включен и выключен). Иными словами, в обычном модуле камеры
двигается только одна специализированная линза, занимающая два крайних
положения. В интерфейсе камеры смартфона можно увидеть промежуточные значения Zoom, нетипичные для
конкретного модуля, после выбора которых пользователь получает токсичную смесь
из оптической и цифровой обработки. Несомненно, такой результат хочется убить
об стену. Понимая все это, группа товарищей из Almalence разработала собственную
технологию Super Resolution
Zoom, которая, в первую
очередь, является алгоритмом, и делает она вот что: камера смартфона производит
несколько снимков в режиме цифрового зума (интерполяция, причем приближения
большего, чем было выбрано пользователем), оцифровывает их, сравнивает и фильтрует,
делает одно «идеальное» изображение и проводит его обратную дискретизацию в
заданном пользователем масштабе. На выходе получается снимок, сравнимый с
качеством профессиональной цифровой камеры. Помимо самого приближения, в
процессе также убираются лишние шумы и артефакты, вырисовываются недоступные
при обычной съемке детали.

AlmalenceОбычная ночная съемка и съемка с использованием Super Resolution в Huawei Ascend P6, 2013 год

Стоит ли говорить, что Super resolution применяется для получения лучшего качества во всех
режимах съемки, включая ночную? А вот как высказался генеральный директор Almalence
Евгений Панич на MWC2013:

«Super Resolution Zoom от Almalence — это чисто программное решение, не требующее смены датчика или объектива. Оно обеспечивает чрезвычайно быструю и экономически эффективную интеграцию. В начале 2013 года мы интегрировали Super Resolution Zoom в совершенно разные устройства, разработанные несколькими OEM-производителями, в очень короткие сроки и с почти полным отсутствием затрат с их (OEM-производителей) стороны».

Это очень понятное и честное поведение, в отличие от поведения компании Samsung, к которой есть вопросы по поводу изобретенных ею новых терминов. Речь про «гибридно-оптический» зум в смартфонах Galaxy S20 и S20 Plus. Никто же сильно не расстроится, если узнает о том, что в данных телефонах установлены модули всего с 4-кратным оптическим приближением? А если механизм оптического приближения специально заблокирован (навсегда) ради использования цифровой обработки, подобной Almalence? Нет никакой опечатки, компания Samsung указывает цифры оптического Zoom, которые существуют только в теории, тогда как по факту оптического Zoom в новых флагманах (кроме Galaxy S20 Ultra) нет вовсе. Подробнее об этом можно прочитать здесь, поверьте, источник очень надежный.

В 2013 году компания Almalence открыла эпоху настоящего
интеллектуального цифрового Zoom-а.
Если выражаться в простых цифрах, то Super Resolution гарантирует почти двукратное
(1,9) цифровое приближение объекта без потери качества. И предлагает еще лучшее
качество, если технология используется в паре с настоящим оптическим зумом.

AlmalenceОптический х2 Zoom и оптический х2 + Super Resolution

Подобный результат такой совместной работы виден по качеству
снимков флагманов Huawei,
не так ли?

Увы, торговая марка Almalence Super Resolution Zoom так
и не появилась, оставшись только названием алгоритма, который используют другие.
Чуть позже компания Google воспользовалась этим, завладев названием.

Almalence и Google

Историю противостояния алгоритмов обработки изображения этих
компаний совсем нельзя назвать «бакалейщик против кардинала», отнюдь. Тем более
что, судя по временной шкале, компания Google выступает в роли догоняющего на этом поприще. Трудно
сравнивать затраты, необходимые только для улучшения качества фотоснимка, с
затратами на глубокую интеграцию в процесс съемки всего набора сервисов Google. Таких как
местоположение, поиск, сканирование текста, его перевод и другие. Однако Google понадобился
целый год на разработку только API
(Camera2 API, 2014 год),
который бы позволил осуществить весь комплекс услуг плюс интеллектуальную
обработку изображения, а потом еще 4 года, чтобы сделать наконец то же самое,
что сделала Almalence. В 2018 году общественности был представлен смартфон Google Pixel 3 с «новой» функцией Google Super Res Zoom.

AlmalenceЦифровой Zoom Pixel 2 и 3 (Google Super Res Zoom)

Прошло всего 5 лет, как говорится. Помимо такой банальной
вещи, как Zoom, обе
компании занимались и другими режимами фотосъемки, среди них HDR, панорамная съемка, ночная съемка,
серийная съемка с удалением динамических объектов и т.д. Во всех современных
алгоритмах всех компаний, для всех режимов и условий применяется все тот же
метод получения хорошей картинки – быстрая серийная съемка с получением
нескольких образцов, их анализ, отбор и склейка.

Сравнительная история компаний в разрезе фотосъемки была бы неполной без взаимных упреков или скандалов. Мне не удалось найти информацию о публичных претензиях или замечаниях Google по отношению к Almalence, а с другой стороны, бывают такие, знаете ли, сравнения своей продукции с продукцией конкурента в собственном блоге. В прошлом году компания Almalence сравнила качество своих снимков с эталонным изображением и Google HDR+ в Pixel 3 с использованием цифрового Zoom х2 + Super Res Zoom:

AlmalenceЭталонное изображение

AlmalenceGoogle Камера в Pixel 3

AlmalenceAlmalence SuperSensor в Pixel 3

На всякий случай напомню, что режим HDR+, как и его предшественник, был
призван сделать изображение естественным, а не «красивым», такая цель никогда
не стояла перед разработчиками.

Немаловажным вопросом является и то, как именно считают уровень
«приближения» производители ПО. Для получения снимков выше использовался один и
тот же смартфон Pixel 3
на одном и том же расстоянии от объекта (кроме получения эталона) и с разным
ПО. Мною были сделаны итоговые снимки одинакового размера, чтобы была
возможность сравнить отдельные элементы изображения, но если говорить только о
степени Zoom, то
горькая правда для Google выглядит так:

AlmalenceСтепень приближения Google (слева) и Almalence

Выводы делайте сами.

Almalence для обычных людей

Компания по-прежнему поставляет алгоритмы обработки изображения OEM-производителям, а если заглянуть в Google Play, то можно увидеть несколько ее фирменных приложений для обычных людей. К сожалению, 100% совместимости приложений-камер со смартфонами не добиться ни одному разработчику, надо пробовать самому. В случае неудачи с последним творением компании, приложением SuperSensor, гарантированно работающим на Nexus 5/ 6 и LG G Flex2, рекомендую использовать проверенное временем приложение A Better Camera. Разобравшись с настройками и выбрав режим съемки «снимок касанием → снимок в 1 клик», можно заставить прилично снимать почти любой смартфон, что особенно показано тем из них, у которых хроническое блуждание фокусировки.

Завтра

Логичным шагом было бы перенести все возможности алгоритма «склейки» исходных кадров в видеосъемку, и этот шаг уже почти сделан. Почти – потому что не каждый современный смартфон способен делать 300 или 600 качественных кадров за секунду, что необходимо для получения идеального видеоролика FHD-качества с 30 или 60 к/с. Не сомневаюсь, что именно по этому пути пойдут все разработчики мобильных камер и сторонние программисты, раз уж мы ограничены законами физики и не можем поставить полноразмерную фотоматрицу в смартфон.

Заключение

Компания Almalence Incorporated прячется в тени, у нее есть сайт и блог, у нее есть канал на YouTube, в котором почти нет контента, у нее есть приложения (и для десктопных ОС тоже), у нее есть партнеры и клиенты, есть контракты, у нее есть все, кроме известности и открытости. И это ставит в тупик. Особенно использование купленного изображения для демонстрации работы своей ночной камеры (камера в оплаченной версии действительно делает свою работу).

AlmalenceNight Camera от Almalence действительно может делать такое. Но зачем для демонстрации была куплена чужая фотография?

Как бы то ни было, пожелаем ей удачи и будем ждать приложения SuperSensor для 100% моделей Android- смартфонов.

Друзья, какими приложениями-камерами пользуетесь? Нашли
идеал или держите зоопарк приложений, каждое для выполнения одной конкретной
функции фотографирования?

источник

Проверьте также

Как в смартфоны стали ставить экраны 120 Гц (или больше) и для чего это нужно

Twitter Продолжаем обсуждать обсуждать спорные идеи от производителей — уже были материалы о многокамерных смартфонах, ...

Добавить комментарий